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Matthew 6:1-6, 16-18

The Word of God

‘Beware of practising your piety before others in order to be seen by them; for then you have no reward from your Father in heaven.

‘So whenever you give alms, do not sound a trumpet before you, as the hypocrites do in the synagogues and in the streets, so that they may be praised by others. Truly I tell you, they have received their reward. But when you give alms, do not let your left hand know what your right hand is doing, so that your alms may be done in secret; and your Father who sees in secret will reward you.

‘And whenever you pray, do not be like the hypocrites; for they love to stand and pray in the synagogues and at the street corners, so that they may be seen by others. Truly I tell you, they have received their reward. But whenever you pray, go into your room and shut the door and pray to your Father who is in secret; and your Father who sees in secret will reward you.

'And whenever you fast, do not look dismal, like the hypocrites, for they disfigure their faces so as to show others that they are fasting. Truly I tell you, they have received their reward. But when you fast, put oil on your head and wash your face, so that your fasting may be seen not by others but by your Father who is in secret; and your Father who sees in secret will reward you.

Matthew 6:1-6, 16-18
  • Some thoughts on today's scripture

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    • 对希伯来人而言,法律是试图缓和报复:惩罚应与罪相称,而不是超过罪。但是耶稣要我们做的远超过公认的规范。 祂将法律转型至一个新的位阶。祂告诉震惊的门徒们:「不要报复,不要反抗,超越所要求的」。 这样的表现需要真正宽大的心胸,耶稣已做了榜样。
    • 我们被要求要对人宽大,因为我们要更像耶稣,「他本是富有的,为了你们却成了贫困的, 好使你们因着他的贫困而成为富有的。」(格后8:9) 当我们接触到自身的贫困时, 我们除了让天主在我们内的恩宠不间断的流向他人,我们别无选择。
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    • "Et øje for et øje og en tand for en tand". I vor tid lyder dette som en hård lære, men i oldtiden tjente dette princip til at forebygge overdreven gengældelse af krænkelser. Men Jesus ønsker ingen gengældelse overhovedet. I stedet efterlyser han en gavmild ånd, som tilgiver overtræderen og gengælder ondt med godt.
    • Jesus synes at bede os opvise stort mod, han beder os mobilisere vores indre kræfter. I virkeligheden beder han os om at stole på ham og lade hans ånd få liv.
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    • Ich lasse mich doch nicht zwingen! Wie oft habe ich diesen Satz schon gesagt. Mit Recht! Aber da stellt Jesus wieder alles auf den Kopf – wie so oft. Er redet und handelt so ganz anders, als es alle erwarten. Gegen viele Gewohnheiten, gegen noch mehr Konventionen.
    • Die römischen Soldaten des Herodes zwangen bei ihren Märschen über Land Leute von den Straßen, für sie Lasten zu schleppen, so wie sie Simon von Zyrene gezwungen haben (vgl. Mk 15,21), Jesus das Kreuz zu tragen.
    • Simon, kann ich von dir lernen? Was hast du erfahren auf diesem erzwungenen Weg mit Jesus? Hast du gespürt, dass der, der neben dir geht, auch deine Last schleppt? Und war‘s dann plötzlich klar für dich, dass du als scheinbar Gezwungener frei wirst – frei für den Weg mit ihm?
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    • Können wir Menschen Gottes Reich „beschleunigen“? Können wir es selber machen? Oder können wir überhaupt einen Beitrag leisten, um die Welt zu verbessern, wenn sie doch ganz in Gottes Händen liegt?
    • Wir können, sagt Jesus, selber Reich Gottes werden. Möglich ist das, wenn wir selber aus dieser Hoffnung und aus Gottes Liebe zu den Menschen leben. Wer auf Gott vertraut, der kann bewusst auf Menschenmacht verzichten. Der kann vom eigenen Ego Abstand nehmen und Platz für Gott machen. Es sind unscheinbare Veränderungen – Graswurzel-Revolutionen: Da ein kleiner Verzicht auf Vergeltung, dort eine unverdiente Großzügigkeit, hier eine unerwartete Hinwendung.
    • Dein Reich komme.
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    • Bin ich denn verrückt? Ich lasse mich doch nicht ausnutzen, meine Gutmütigkeit missbrauchen!
    • Erst, wenn sich unsere inneren Widerstände melden, wenn die roten Warnlampen angehen, sind wir wirklich in der Tiefe dieser Worte angekommen. Erst dann können wir in Freiheit handeln und den Kreislauf von Gewalt durchbrechen bzw. großzügig mehr geben, als von uns gefordert wird.
    • Herr, hilf mir zu unterscheiden, wo Widerstand notwendig und geboten ist und wo nur die friedfertige Gewaltlosigkeit Neues eröffnen kann.
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    • Dies ist wohl eine der herausforderndsten Stellen aus der Bergpredigt. Ist es nicht in vielen Fällen dumm, keinen Widerstand zu leisten?
    • Jesus zitiert aus der Schrift „Auge um Auge und Zahn für Zahn“. Dies war kein Aufruf zur Gewalt, sondern eine Eindämmung der Gewalt. Ein Aufruf dazu, dem Gegner nicht noch mehr anzutun, als er mir angetan hat, und dadurch die Gewalt stetig zu steigern. Jesus ruft uns auf, ganz aus der Spirale der Gewalt auszusteigen.
    • Ich schaue auf mich selber: Kenne ich den Wunsch nach Rache? Wo steigere ich durch meine Reaktion den Kreislauf der Gewalt? Gibt es alternative Handlungsmöglichkeiten? Wo kann ich aussteigen? Das ist gewiss nicht leicht, aber jeder kleine Schritt ist ein Schritt hin zum Frieden.
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    • “When somebody in need asks you for money: give it if you have it … don’t lend it.” Wise words from someone who had lent money to a friend and lost the friend as a result: every phone call, every chance meeting involved urgent reassurances that the money would be paid back soon…a friendship lost. “If you have it…give it.”
    • Jesus loves to push his examples to the extreme and none of us really takes these injunctions totally seriously.
    • But you can “feel” the ultimate values Jesus is promoting: compassion for others, generosity and perhaps we may add…prudence.
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    • Jesus puts the highest ideals before us. We waive our rights for the benefit of others - No revenge! No retaliation! When Jesus was struck on the face at his trial by the high priest, he calmly asked the culprit, “Why do you strike me?” (John 18:23)
    • Jesus calls for generosity - Give! Share! Lend! When somebody is looking for help, do we pass by on the other side, like the priest in the parable of the Good Samaritan? Pope Francis calls on us not to ignore anybody begging on the street, and says the way one reaches out to the person looking for help must be done "by looking them in the eyes and touching their hands".
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    • For many good Christians this is one of the most difficult and paradoxical passage of the whole Gospel. On the one hand we know that retribution will not get us anywhere, except to an ever deeper spiral of violence. Yet, how can we stop evil if we do as Jesus tells us and 'not resist the evildoer'? Is it possible to turn the other cheek when we are attacked?
    • Jesus is telling us that evil is overcome, and the evildoer's life changes, when we resist evil not with the same arms of the evildoer but by believing in the power of love and of goodness. It is the logic of the Resurrection - where the definitive victory was achieved when Jesus loved his friends to the end, to the point of giving up his life though he was blameless.
    • I ask the Father to give me the spirit of Jesus, the readiness to walk the extra mile and turn the other cheek.
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    • The principle of an eye for an eye and a tooth for a tooth served to prevent excessive retaliation for an offence endured. But Jesus wants no retaliation at all. Instead he looks for a generosity of spirit that forgives the offender and returns good for evil.
    • Take each of his examples into your prayer in turn and see how it might apply to you. Ask Jesus to enlighten you.
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    • Think about the world as you experience it: where do you notice attitudes that are defensive, reactive and self-protecting; where do you meet surprising generosity, graciousness and hope? To which of these ways of interpreting do you give most attention? Talk to God about how you listen for, hear, receive and express good news.
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    • Jesus seems to call for great courage, asking us to draw deeply on our reserves. He is really asking us to depend on him, to let his spirit come to life.
    • What Jesus suggests would upset the balance of the world; it contradicts the neat arrangements of tidy minds. Help me, Lord, to receive courage and strength to act in unexpected and life-giving ways.

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